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Lorsque le papillon sort de la chrysalide, ses ailes sont molles et plus petites que son corps. L'adulte a alors entre une demi-heure et une heure pour les faire s'étirer et leur faire prendre leur forme définitive, avant qu'elle durcissent. Pour cela, il absorbe de l'air pour gonfler ses ailes, qui s'étendent .

Les ailes ont la particularité d'être couvertes d'écailles. Ces écailles sont fixées sur la membrane et sont disposées
en rangées qui se chevauchent.Les motifs colorés des ailes dépendent de la disposition et de la couleur des écailles.
La taille et le nombre des écailles est variable. De nombreuses espèces en possèdent plus d'un million !

Les ailes, des panneaux solaires :
Les ailes des papillons ont un autre rôle, qui est de capter l'énergie du soleil. Leur surface est assez importante et ils s'en servent comme de véritables panneaux solaires, qui leur permettent d'absorber les paquets
d'énergie lumineuse. Cette énergie leur est indispensable car ce sont des animaux à sang froid .

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Le thorax est constitué de trois segments rigides, chaque segment portant une paire de pattes.
Les ailes antérieures sont fixées sur l'anneau central, tandis que les ailes postérieures sont fixées sur l'anneau arrière.
Le thorax est le support de tous les membres .

Les ailes

La tête
Les ailes

Le thorax
Les ailes

Les antennes des papillons ont le même rôle que le nez
chez l'homme, à la différence près qu'elles sont
incomparablement plus sensibles aux odeurs. Cela
s'explique par le fait que, de nuit, les insectes ne peuvent
compter sur leur vue pour se repérer. Ils utilisent donc les
odeurs pour trouver les fleurs et les partenaires. Les
papillons peuvent sentir des fleurs ou des partenaires à
plusieurs kilomètres. La longueur des antennes est variable
et peut atteindre, chez certaines espèces, jusqu'à trois fois
la longueur du corps !


Les papillons ont des yeux à facettes.
Chaque facette a son nerf optique .
Malgré les milliers de facettes qui leur
permettent d'avoir une vision très
complète, ils ne peuvent détecter des
mouvements lents et ont une vue très
peu précise.

La trompe est la langue des papillons. Lorsqu'elle ne sert
pas, l'insecte l'enroule . La trompe permet d'aspirer le
nectar des fleurs qui contient fructose, glucose,
protéines, et vitamines . La taille de la trompe des
papillons est très variable ; elle dépend des fleurs dans
lesquelles le papillon puise sa nourriture, et peut
atteindre une longueur considérable. Ainsi, certaines
espèces de sphinx ont une trompe qui mesure plus de
30 cm !

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