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     Les parades nuptiales

L'accouplement

L'oeuf

La chenille

La chrysalide

L'insecte parfait

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Les mâles et les femelles peuvent se sentir à
plusieurs kilomètres grâce à leurs antennes très
sensibles. Lorsqu'ils se sont rapprochés, la
parade nuptiale commence. Le mâle s'adonne à
de véritables danses de séduction. Il poursuit la
femelle qui feint de s'enfuir. La poursuite peut
durer très longtemps. Parfois, plusieurs mâles
luttent pour la même femelle. Une véritable
guerre de parfums s'engage alors, chaque mâle
libérant son propre parfum dans l'espoir d'être
l'heureux élu qui pourra s'accoupler avec elle. La
femelle participe aux danses engagées par le
mâle ou les mâles.

Lorsqu'une femelle a acceptée les avances
d'un mâle, ils se préparent à s'accoupler.
Pour se faire, les deux papillons se placent
côte à côte pour faire entrer en contact leur
deux abdomens. puis ils se mettent dos à
dos. L'accouplement dure en moyenne une
demi-heure, mais peut durer jusqu'à trois
heures. Il se fait en général sur une feuille,
mais si ils sont dérangés, ils sont tout à fait
capables de s'envoler, tout en restant dans
la même position, afin de se poser dans un
lieu plus tranquille. Les femelles pondent
leurs œufs après avoir été fécondées. Elles
les déposent généralement délicatement,
sur les feuilles de la plante hôte, sur laquelle
ils se collent.

Tout d'abord, il y a le stade oeuf qui
dure entre 3 et 8 jours. C'est une
période passive durant laquelle sont
formées les chenilles. Les femelles
pondent les oeufs par plusieurs
centaines, au printemps ou en été.

La deuxième phase, la chenille, est plus
active et la plus longue du cycle . C'est lors de
cette période que l'on peut observer le plus gros
changement de taille. Pour parvenir à cette
croissance exceptionnelle, les chenilles doivent
consommer des quantités considérables
d'aliments. Cette extraordinaire croissance les
oblige à effectuer plusieurs mues. Leur dernier rôle
est de trouver un endroit sûr pour la nymphose.

La phase suivante est
la chrysalide. Durant cette
phase, qui est passive, a lieu une totale transformation à l'intérieur de
l'insecte. Des cellules, qui forment une substance jaunâtre sont chargées de la réorganisation de
l'anatomie de l'animal, du stade de chenille à celui de papillon. Ce processus est très complexe et est
encore méconnu de l'homme. Ces chrysalides ont des formes et des
couleurs diverses adaptées au camouflage. Celui-ci est très important car beaucoup d'espèces
hibernent à ce stade de leur évolution.

Après la sortie de la chrysalide
débute la 4ème et dernière phase :
l'insecte parfait. La vie
d'insecte ailé commence. Les
papillons volent à la recherche de
nourriture. Certaines espèces
effectuent des migrations de
plusieurs milliers de km. Leur vie
adulte dure normalement quelques
semaines. Durant cette période, leur
principal but est de trouver un
partenaire pour s'accoupler, et
assurer ainsi la régénération de
l'espèce.

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